My wife and I live abroad and we post here everything that we find cool

Friday, October 29, 2010

Okinawa -- introduction/Окинава -- начало

When we decided to go for a vacation in Okinawa, I started searching for the place to stay. Okinawa is a small island, you can get from one side of the island to the other by car in six hours at the most. The airport is located at the south of the island, in the biggest town on the island called Naha. There are beaches in the middle of the island, and there are things to do to the north of the island, so I had quite a dilemma. Luckily, I found this little cozy place online. It is strategically located in the middle of the island, in one of its most thinnest parts, so if you are tired of swimming in the Philippines Sea, hop in the car and drive for about ten minutes to swim in the East China Sea. We were two hours away at the most from the south of the island and from the northern-most part of our activities map, the Churaumi Aquarium.

It is not difficult to get from the south of the island to the north. There is the Okinawa Expressway, a good, two-lane wide (each direction) road that goes from the south of the island to about the middle of it. It is a toll road, but thanks to the project by the Japanese Ministry of Land, it costs nothing to take that road from June 1, 2010 until approximately the end of March 2011.

There are some caveats that we discovered while in Okinawa. First of all, the Okinawa airport car rental companies only work from 8 am till 6 pm and there is no way to drop off a car after hours "due to security reasons." So if you plan to come to Okinawa and rent a car, keep that in mind.

The other caveat is the use of GPS. Don't get me wrong, it works; the problem is that it may be all in Japanese. Luckily, our model had an English mode, but we still could not enter any addresses into it because I can't yet read Japanese characters. However, not all the hope is lost. Japanese GPS accepts a phone number as a geographical place identifier, and it works great! When we needed to get on to the expressway from the south of the island, I'd use my phone to find some phone number way up north, and the GPS would lead us onto the expressway. No need to enter any addresses, just type in the phone number and you are good to go! That was an awesome feature that let us drive around the island and not get lost.

Когда мы определились с тем, что в отпуск едем на Окинаву, я стал искать подходящий отель. Окинава -- небольшой остров, его можно объехать с юга на север часов за шесть, даже с учетом того, что не везде есть скоростные дороги и кое-где придется постоять на светофоре. Аэропорт находится на юге острова, в городе под названием Наха. В середине острова есть пляжи, в северной части острова находятся места, которые я хотел бы посетить, так что выбор отеля казался не таким уж и легким занятием. К счастью, я нашел одно уютное место. Эта квартира находится в середине острова, что меня очень устраивало. К тому же, она находится в таком месте, что можно, покупавшись в Филиппинском море, переехать другое побережье и купаться в Восточно-Китайском море не более чем через пятнадцать минут. Оттуда два часа на машине до южной оконечности острова, и два часа до самой северной точки острова, в которой нам хотелось бы побывать, аквариума Чурауми.

Передвигаться на машине по острову с юга на север не так уж и трудно. Есть там одна хорошая дорога, называется Окинава Экспрессвэй. Дорога широкая, ровная по две полосы в каждую сторону. Начинается эта дорога к востоку от Нахи, и ведет до центральной точки острова. Дорога платная, но благодаря проекту Японского Министерства Земель, с 1-го июня 2010 года по примерно конец мая 2011 года, ничего платить не надо.

В нашем путешествии мы столкнулись и с неприятными сюрпризами. Так, например, вернуть машину, взятую в аренду в аэропорту Окинавы можно только с 8 утра до 6 часов вечера. В любое другое время вернуть машину нельзя "по соображениям безопасности". Так что если поедете на Окинаву и будете брать машину в аэропорту, имейте в виду.

Еще одной небольшой проблемой, которая может встать на пути это использование приемника GPS. Проблема может оказаться в том, что приемник может использовать только японский язык. К счастью, наш приемник GPS еще работал по-английски, но тем не менее, адрес надо было задавать только по-японски. Выход из положения был найден: можно было задавать не адрес, а номер телефона, и приемник находил адрес самостоятельно.

Wednesday, October 20, 2010

Road work/Дорожные работы

Japan makes sure that the road work is marked as visible as possible. As you can see on the image, there are numerous signs (in English and in Japanese), pictures, barricades, and cones. In addition, the picture of an orange police man is a machine with waving hand that rotates 90 degrees (in this case, from the bottom to the left). The end of that lever lits up at night. Oh, speaking about the night -- I have not had a chance to take pictures yet, but road work place at night looks like a mini-fireworks place. There is a lot of lights in different patterns, and it seems like it is too much signs, but there is just enough signs to get the driver's attention, even if he/she cannot understand what is written in Japanese or English.

В Японии дорожные работы размечены донельзя. Как видно из фотографии, на дороге стоят знаки на японском и английском языках, стрелки разметки, конусы и ограждения. Вдобавок ко всему, к плакату, изображающему полицейского, приделана мигалка сверху и палка сбоку с лампочками на конце, которая двигается на 90 градусов. Эти знаки прекрасно видно как днем, так и ночью. Зачастую ночью добавляют еще других сверкающих и кружащихся знаков, видно издалека и кажется очень безвкусно, но тем самым привлекает внимание и позволяет избежать опасности даже тем водителям, которые не понимают знаки ни на японском, ни на английском языках.

Saturday, October 16, 2010

Back from vacation/Вернулся из отпуска

I came back from a two-week vacation in Okinawa and Tokyo, so I will resume posting. Here is a picture of the Tokyo Tower. The picture was taken from the Sumida river.

Я только что вернулся из двухнедельного отпуска (Окинава и Токио), так что буду снова писать. Прилагается фотография Телевизионной башни Токио. Фотография была сделана с реки Сумида.

Blog Archive


address (1) administrivia (2) agriculture (2) alaska (2) alcohol (1) aomori (6) aomori nebuta festival 2010 (1) aomori nebuta festival 2011 (1) aomori nebuta festival 2012 (2) apples (2) aquarium (1) architecture (17) art (2) Asakusa (1) atomium (1) beach (2) belgium (10) bonsai (1) books (1) brussels (7) busena (2) canada (5) cape ooma (1) castle (8) cologne (1) coolstuff (2) cost ownership of a vehicle in Japan (3) costco (1) crosswalk (1) cruise (1) culture (2) currency (1) day (1) dessert (4) details (6) display (1) driving (7) dusseldorf (1) earthquake (8) england (9) entertainment (2) europe (71) fair (1) fall (1) fans (1) ferry (1) festival (7) fireworks (1) fish (3) florence (1) flowers (1) food (46) France (7) fruit (1) fun (2) game (1) garden (2) germany (35) ginza (1) Goshogawara (2) Goshogawara Tachi Neputa Festival 2012 (1) gothenburg (1) groceries (1) gyokusendo caves (1) Hachinohe (1) Hachinohe Big Celebration of Three Shrines 2011 (1) Hachinohe Sansha Taisai (1) hakodate (9) hakodate train day 2010 (1) halloween (2) hirosaki (8) Hirosaki Chrysantemium Festival 2011 (1) hirosaki sakura festival spring 2011 (7) hokkaido (8) holiday (8) hotel (1) house (2) inakadate tanbo art 2012 (1) italy (7) japan (245) japanese (1) joke (3) karaoke (1) kokeshi (2) kyoto (2) Lake Towada (2) Lake Towada 2012 fireworks festival (1) landmark (8) landscape (1) language (1) law (5) london (10) luxembourg (2) mall (1) moscow (1) Mount Fear (2) Mount Osore (2) music (1) nara (1) national park (1) nature (5) nebuta festival (6) netherlands (1) new year (1) night (1) north america (7) observation (3) oirase gorge (2) okinawa (19) only in japan (6) open school (1) osaka (2) osaka castle (1) Osorezan (1) Paris (6) park (1) parking (1) picture puzzle (4) pineapple park (1) pisa (1) pizza (1) police (1) post office (1) railroad (2) rain (1) restaurant (8) river (1) road signs (3) roads (13) rome (4) rumor (4) russia (1) sakura (6) samurai (2) school (4) school system (2) seasonal (2) seattle (1) sendai (1) shinto shrine (1) shopping (11) shrine (3) snack (1) snow (1) soccer (2) specialforces (2) sports (2) store (4) sumida (1) sweden (2) switzerland (1) Tachi Neputa (1) tanbo (2) toilet (1) tokyo (29) tokyo disneyland (2) tokyo sky tree (3) tokyo tower (1) toy store (1) toys (3) traditions (19) traffic (1) trains (14) transportation (51) travel (8) tsukiji (1) united kingdom (1) usa (6) vatican (1) washington (1) washington dc (3) weather (4) winter (1)